カネヤマ果樹園 雑記帳<三代目のブログ>

 秋のプロ野球ドラフト会議。毎年育成を含めれば優に100人を超える新人選手がプロ野球に指名される一方で、各球団支配下登録出来る人数が限られている以上(育成登録は別枠ですが)ほぼ同数が戦力外通告をされ退団を余儀無くされます。
勿論、中には選手寿命を全うし引退セレモニーをしてもらえる様な幸せな選手もいます。今年引退をした中で、感慨深いのは松坂大輔投手と亀井義行外野手でした。

 古巣西武ライオンズで引退した松坂大輔。何と言っても印象深いのは、夏の甲子園の準々決勝でPL学園と延長17回の死闘を演じ、最後決勝では前人未到のノーヒットノーランで優勝するという、漫画の様な(でもウソ過ぎて描けない)圧倒的な力量で優勝。まさに“平成の怪物”に相応しい幕切れ。
そうした実績に目が行きますが、個人的に一番印象的だったのは、何と言っても最後の最後まで貫き通した“ワインドアップ”でした。
今や殆どがノーワインドアップで投げるピッチャーが多い中で、振りかぶって投げる姿の絵になること!素人目にも「カッコイイなぁ~」とホレボレしたものでした。しかも、途中ピタッと止まる、静止する一瞬の間がある・・・。大昔で云えば、カネやんこと大投手金田正一投手に代表される様な、振りかぶってから投げるまで連続したモーションが多かった様に思うのですが(イメージ的にはV9巨人のエース堀内が松坂に近いフォームだった様な気がします)、松坂投手はそうではなく、その間が実に美しいのです。他では、前阪神の能見投手もキレイなワインドアップのフォームだと思います。
今では、プロに限らず、甲子園でもラジオ放送の野球中継で、
 「ピッチャー、振りかぶって・・・第一球を投げました!」
なんていうフレーズは、もう死語ですね、きっと・・・。
 その松坂が最大の目玉だったのが1998年のドラフト会議。“松坂世代”という言葉が生まれた様に、同世代に有能な人材が集まっていた高校生に限らず、この年のドラフトでは巨人に大学球界の上原と二岡というその後の投打の主力、中日は同様に社会人野球から福留と岩瀬をそれぞれ1位・2位指名。阪神は“火の球球児”藤川が1位。広島では1位が東出、そして新井貴浩が6位で指名されています。また地元球団との密約が噂された沖水高の新垣がオリックスの1位指名を拒否して九州共立大へ進学。担当した当時のスカウト部長(阪急時代から数々の逸材を発掘した名スカウトでした)の自殺という悲劇を生みました。

 一方、巨人でファンから“カメさん”として親しまれ、また監督からは晩年「困った時にはカメちゃんがいる」として頼りにされた亀井義行選手。
プロ野球選手の平均寿命は約9年、平均引退年齢は約28歳。1億円プレーヤーになれるのはおよそ10人に1人と云われる狭き門。優勝のために毎年の様に補強されてやって来る助っ人やFA選手などと争いながら、走攻守揃った外野の名手として野球人生を全うした亀井選手は、4番を打つスター選手ではありませんでしたが、味のある名バイプレーヤーでした。
その意味で、歴代の4番が強力であったからこそ、昔から勝負のカギとなって来た巨人の5番バッター。そんな歴史の中で、その時代時代に“巨人軍史上最強の5番打者”と呼ばれて来たのは、自分の記憶に残る範囲ですが、古くは、国松、末次、マムシこと柳田、そしてコンコルド淡口、怪我さえなければと今でも悔やまれる“天才”吉村・・・。彼等に続く系譜が亀井選手だったのではないでしょうか。
そんな亀井選手がWBCに選ばれたのが2009年の第2回大会。球界を代表するトップエリートの集まりである代表チームの中で、イチローの控えに甘え、打席には立てずに最後の守備固めを任せられるのは彼しかいないと選抜された亀井選手に、世間からは「どうして実績で劣る亀井が選ばれたのか!?」との誹謗中傷が殺到したと云います。決めたのはWBCを率いた原監督でも、推薦したのは亀井の守備力を高く評価し、代表チームで守備を担当した高代コーチだったとも。そのレーザービームの外野守備は、名手イチローからも絶賛されたとか。
そんな亀井選手の引退セレモニー。
 「(吉川)尚輝、ポジティブに頑張れよ」
 「(松原)聖弥、あんたは天才だから、もうちょっと頭使っていけよ」
 「(坂本)勇人、あとは任せた!3000安打目指して頑張れ!」
皆に愛された亀井選手の、実に“らしさ”に溢れた挨拶でした。

 その亀井選手が指名されたのが2004年のドラフトでした。この年は大学社会人選手には自由指名枠が設定されていて、巨人の1位指名はその自由枠で社会人野球の野間口投手でした。即戦力評価の自由指名枠でも活躍出来ずに消えていった選手も勿論いますが、額面通りの活躍をした中では、阪神の2位能見、オリックスが長野県出身(生まれは新潟ですが小学生の時に移住)の金子を1位で指名していますし、自由枠の無い高校生では日ハムがダルビッシュを、西武が涌井をそれぞれ1位指名。また裏金問題で揺れた一場選手が自由枠で楽天から指名されていますが、確か記憶ではアマチュアで“150㎞投手”として騒がれた最初のピッチャーだったのでは無かったでしょぅか?それが今では150キロを投げる投手は、高校生でも決して珍しくないのですから・・・。
因みに亀井選手は下位の4位指名でしたし、またその後先発やセットアッパーとしても一時活躍した東野が最後の6位で指名されてしますので、昔からクジ運の無い巨人ですが、スカウト陣の目は決して節穴だった訳ではありません(その意味で・・・どうして山下航汰を退団させたかなぁ?説得してでも絶対手放しちゃダメでしょ!そりゃ、怪我は本人の責任だけど・・・期待出来るのに。全権監督なら、FAなんかで口説かずに、ここでこそ出番でしょうが!)。

 二度の幕内優勝と三役在位が通算26場所と、その素質を高く評価される長野県木曽郡上松町出身(注)の関脇御嶽海。
これまで何度も大関昇進の可能性がありながらことごとく失敗し、同じフィリピンハーフの先輩力士の高安、学士力士の先輩正代、後輩貴景勝・・・と、後からチャンスを掴んだ力士が皆追い越して先に大関に昇進。気が付けば、もう28歳・・・。

 横綱輪島の出身の地でもあり、昔から相撲が盛んな土地柄の石川県(現役では遠藤)は別格として、他は相撲不毛の地だった甲信越・北信越出身力士たち。先ずは富山県出身の元大関朝乃山、新潟県出身の豊山、山梨県出身の竜電。そして歴史上何かある度に、江戸時代の無敵雷電まで遡る、それ以上に大相撲不毛の地だった長野県で現役唯一出身の御嶽海(昔平幕ですが、190㎝の長身を生かした吊り出しを武器に、前頭上位までいった大鷲という長野県出身の関取がいて、結構好きな力士でした。今は故郷の佐久に戻り、ちゃんこ屋さんを経営されています。全くの下戸で、現役時代に好きなコーヒーを飲みに “チャリンコでの喫茶店巡り”が趣味と新聞報道で見た記憶があります)。
まさかのうぬぼれか、コロナ禍での自業自得の不祥事で出場停止と降格(中には再起不能も?)の憂き目にあった、先述の一時輝いていた甲信越出身の力士たち。
本人が引退宣言するまで降格の無い横綱とは異なり、せっかく大関に昇進しても、常勝でなければ、一場所でも負け越せば翌場所はカド番を勤めねばならず、常に陥落するリスクのある大関。
せっかく努力して大関になったのに、昇進前の勢いは何処へやらの“クンロク大関”と世間的に責められるくらいだったら、そうした責任の無い平幕の方が余程イイ!とばかりの、片や“暖簾に腕押し”気味の我らが御嶽海。
アマチュア横綱を勤め、天才的と評される相撲勘をはじめ、誰もがその素質を認め期待するのに、怪我をしてもしょうがないとばかり、追い込む程の稽古をせずに、常に稽古不足と批判され続ける御嶽海(実際、以前の本場所の立ち合いのぶつかりで額を切り、翌日「当たると痛いから」と立ち合いでぶつかるのを避けて親方衆から批判を浴びました)。
「怪我をして欲しくない」と大相撲入りを反対し続けたという、本人より人気のお母さんと云われるフィリピン人の陽気なマリアさん。彼もバラエティー番組などにも呼ばれることもりますが、お母さんに似て、茶目っ気もあって憎めない、愛すべきキャラクター。
TV桟敷でいくら応援し、いくらその取り組みを批判してどんなに歯痒いと言われようが、相撲を取るのは本人。負け越しやケガで降格を(結果、物理的な実入りが減ることも含め)受け入れざるを得ないのも、飽くまで本人。

 こうしたことを考えると、歯痒いと、それこそ毎場所歯軋りをしているであろう北の富士(「何度も裏切られたが」と言われながら、今場所も優勝した新横綱照ノ富士の対抗馬に御嶽海を挙げられていたのですが)や舞の海といった解説者の方々のみならず、TV桟敷で何度も溜息をつく我々地元ファンなのであります。
 「あ~ぁ、だからやっぱり期待しちゃいけなかったんだ・・・」
但し、そうは言っても毎日それだと精神的に良くないので、最近は過度の期待をせず、一喜一憂する本割もTVでは生で視ず、結果だけを後で確認する様にしています。
だから、もう少し“多め”に場所前に稽古して、毎場所優勝争いをする様な地力が付いてから大関に昇進すればイイと思います(そうでなければ、今のままでイイ。カド番で毎日ヒヤヒヤするのは心臓に悪い!)。
でも、そんな日がいつか来ることを願って・・・、一応“ガンバレ御嶽海‼”
【注記】
昭和53年(1978年)の「やまびこ国体」で旧木曽福島町(現木曽町)
が相撲会場となって、今も使われている立派な相撲場が作られて以来、木曽は長野県内での相撲のメッカとなっています。
そして、御嶽海の母校である長野県の木曽町中学校相撲部が、今夏の全国中学校相撲選手権大会で見事団体での準優勝を果たしました。決勝進出は21年ぶりの快挙だそうです。目標にしていた日本一こそ逃しましたが、同校相撲部は、前身の福島中学校時代から全国大会の常連。ただ、決勝進出となると、2000年に全国制覇をして以来のことだったそうです。
長野県出身の二人目の現役関取となるような、御嶽海の後輩が育つのも間もなくかもしれません。

 オリンピックに続いて行われた、パラリンピックTOKYO2020。
障害の程度によりクラス分けが異なる様ですが、彼等も確かに“正真正銘”のアスリートだと思いました。
日本チーム金メダル第1号は男子100メートル自由形S4クラスの鈴木孝幸選手でしたが、彼は生まれた時から両足と右手がなく左手の指にも障害があるのですが、その左手一本で肘から先の無い右手を使い、クロールを見事なバランスで泳ぎ切ったのです。その様子を見ながら、彼の必死の頑張りに涙が溢れてたまりませんでした。他にも、殺人球技と呼ばれる車椅子ラグビーでは、試合中に腕がツル選手もいるのだとか。足は兎も角、腕がツルという経験は健常者では普通はあり得ない世界だと思うのです。健常者の様に足が使えないからこそ、唯一使える体の部位である腕をそこまで酷使しているという事実。例えば、両手が無く、口でラケットを加えて強烈なスマッシュを打つ卓球選手、そしてミリ単位での密着度を競うボッチャで、日本勢初の金メダリストとなった杉村選手の相手のボールに乗り上げるという神業・・・etc。
彼等に限らず、出場する選手の皆さんはそれぞれが持つハンディを、最終的には「ハンディではなく個性」と言い切れる程に血が滲む様な努力と鍛錬で克服し、各国内の競争を勝ち抜いて得たパラリンピック出場の晴れ舞台でありましょう。

 以下、批判を承知で敢えて問います。
しかし、それをオリンピックのメダルと同じ様に、例えば「世界記録」というようにマスコミが扱うのは少しおかしいのではないか、との思いを禁じ得ません。というのも、例えば、
『男子走り幅跳びの世界記録は、1991年にアメリカのマイク・パウエルが世界選手権でマークした8m95。以来破られていない記録は、9月1日(水)に行われる東京パラリンピックで更新されるかもしれない。
マルクス・レーム(ドイツ)は、パラ陸上競技で活躍する義足のジャンパーだ。2012年ロンドンパラリンピックに初出場して金メダルを獲得、2016年リオ大会でも2連覇を達成している。パラリンピックでの金メダル数以上に、レームを世界的なトップアスリートとして有名にしているのが、その記録だ。
2021年6月1日、レームは8m62の世界新をマークした。ポーランドで行われたパラ陸上のヨーロッパ選手権での記録だ。2018年8月に同じくヨーロッパ選手権で自身がマークした8m48を14cm更新する、大ジャンプだった。
5年前、リオオリンピックの男子走幅跳で優勝したジェフ・ヘンダーソン(アメリカ)の記録は、8m38。もし、現在のレームがリオオリンピックに出場していれば、金メダルを獲得していたかもしれない。レームの記録は、オリンピックのメダル級なのである』(結果として、9月1日に行われた今回の彼の優勝記録は、幸いそうした議論を巻き起こすことの無い8m18㎝でした)。
この選手は、パラリンピックだけではなくオリンピックへの出場も訴えて認められなかったのですが、それは違うと思うのです。
今回のオリンピックでLGBTの選手が女子重量挙げに(本人と自国のオリンピック委員会は当然その正統性を主張した上で)出場したことが賛否両論として議論を浴びました(結果として試技に失敗して記録無しに終わり、議論はそこで収束した)が、その延長線上で、もしAIが発達した近未来、人造人間が人間と同じ“心”を持ち、「私は人間だ」と訴えれば人間と同じ土俵に上れるのでしょうか。
ドイツオリンピック委員会からの彼の東京オリンピックの出場申し出に対し、IOCは『カーボン製競技用義足の優位性がないことを証明しなければ、オリンピック出場は認められない』として今回の出場を認めなかったそうですが、仮に優位性が無いとしても、やはり健常者と同じ土俵で扱うべきではないと思います。
というのは、補助装置の技術的革新、進歩はやがて人間の肉体を超えてしまうのではないか、その進歩に人間の肉体は果たして追いつけるのか?・・・という疑問。

 従って、批判を承知で敢えて問います。
その記録や努力は、別の土俵で大いに評価し、称賛すれば良い。しかし、土俵が違う以上、数値上の絶対値でその記録を比較し評価すべきではないのではないか!?・・・。

 2年前のドラフト会議。ヤクルトに指名された奥川やロッテ佐々木などがドラフト1位候補の目玉とされた中で、オリックスに1位指名されたのが沖縄興南高校のエースだった宮城大弥投手でした。
彼は172㎝と決して体は大きくないのですが、U-18 の日本代表に選出されて、外国人選手相手に最速149㎞の直球と鋭いスライダーを武器に好投する宮城投手を見て、貴重なサウスフォーでもあり「いいピッチャーだなぁ・・・」と感心し、個人的にはドラフト会議でも注目していました。
指名が重複した星稜の奥川や大船渡の佐々木に対し、宮城は外れの外れでの1位指名でした(従って、2巡目の入札でどの球団も彼を1位指名で獲得出来たのです)。

 その日の夕刻の恒例のTBSのドラフト特番で、宮城投手が取り上げられ、父上が若い頃に遭った交通事故の影響で左手が不自由になり、定職に就くことができなかったために、食費もままならないほど困窮し、家計が苦しくなると毎日のように具のないカレーが食卓に並ぶなど、或る意味、貧乏を通り越して極貧とも言える生活の中で小さい頃から野球を続けて来たことを知りました。ボロボロで継ぎ接ぎだらけのユニフォームや、子供用のグローブを使い続けるなど、チームメイトから馬鹿にされることもしょっちゅうでも、彼はいつもニコニコしていたのだそうです。だからプロ野球選手になってお金を稼ぎ、一日も早く家族に楽をさせたいという一倍強い思いを持っていた宮城投手だったのす。
最後にご両親への感謝の手紙を読む彼に、恒例の“お涙頂戴”のヤラセ企画だとしても、その背景を知りTVの前で貰い泣きをする自分が居ました。
しかも、オリックスからの契約金7000万円の内の2000万円を、出身小中学校や野球チーム、宜野湾市、那覇市、豊見城市などへの寄付にあてたと後で知り、そんな彼のプロ入り後の活躍を期待し応援していました。
どんなに学生時代に活躍しても、プロで大成するとは限りません。ドラフト1位で入って、一軍で全く活躍することも無く消えて行った選手は山ほどいます。そうした中、彼は一年目の秋に高卒同期で真っ先に勝利を挙げ、二年目の今年は山本投手と共にオリックスの二枚看板のエースとして、お互い最多勝争いをしながらリーグ優勝を目指して活躍しています。
そうした活躍で、家族全員にUSJの年間パスポートをプレゼントしたという、先月末二十歳の誕生日を迎えたばかりの今時珍しい純な若者です。

 「本当に良かったなぁ! 野球の神様はチャンと見てるんだなぁ!」

これからも、ケガには気を付けて、ガンバレ!宮城投手。

 各地の大雨被害が伝えられた、今年のお盆の日本列島。
そのためコロナ禍に加えて雨天順延が続き、夏の甲子園も大会日程が大幅にずれ込んでいます。
そんな中で行われて、雨天コールドとなった大阪桐蔭と東海大菅生の強豪校同士の一回戦。まるで田んぼの中での泥んこ野球の様な状態で試合をさせた意味がどこにあったのか??
結果として、二試合目から順延にするなら(天気予報で雨天は事前に予測出来た筈)、たった一試合多く順延とすることは出来なかったのか???
今夏は異常な程の雨天続きとはいえ、主催者側(高野連と夏は朝日新聞社。因みに春のセンバツは毎日新聞)の、その後の日程確保のために一試合減らした懸命な努力を“称賛”します(“笑惨”とでも書きたいくらいですが)。

 普段なら平凡な内野ゴロでアウトの筈が、あり得ない様な泥んこのグラウンドでボールが止まってもヒットはヒット(内野安打)で、塁上に走者が居れば攻める側はチャンスだったと期待してしまうという無情(普段ならアウトでしょ!と言われても、感情的には納得出来ないという非情)。
こんなヒドイ試合をさせられた両チームの高校生たちこそが被害者でしょう。勝っても素直に喜べず、負けても感情的には納得できない。この状況下で選手たちに試合をさせざるを得なかった両校の指導者も、さぞ無念だったと思います。しかし、こんな田んぼの様なグラウンドも、高野連からすればきっと“心頭滅却すれば”的“精神野球”の修行の場なのでありましょうか???
高校スポーツの中で、野球だけが特別視されて高体連に属さずに別組織である高野連として、故“佐伯天皇”が確立させた“精神野球”。その大いなる精神的“教育効果”を前提とした、主催者側のさぞ“賢明”な判断だったのでありましょう。
(甲子園球場が高野連の持ち物ではないにしても、グラウンド整備等に物理的に時間や人や資金が必要だとしても、コロナ禍でのオリンピック開催には反対しても甲子園大会は開催する主催者の朝日新聞や中継するNHKやTV朝日などのスポンサーもいるでしょうから、必要な追加資金を確保して、明るくなる朝5時から“神業”阪神園芸に頑張ってもらってグラウンド整備を行い、6時に試合開始すればイイ!もし大会が延びて夏休みが足りなくなったら、大会後の土日を使ってでも選手たちに学校を挙げて補習授業を実施してあげればイイ!スイマセンが阪神タイガースにはその間の主催ゲームを他球場で実施してもらって・・・京都にも西京極とかあるし)

 また、チーム内のコロナ感染で戦うことなく辞退した宮崎商業と東北学院。
宮崎商業は13名、東北学院は“たった”1名の陽性者です(濃厚接触者は4名とか)。
その選手をベンチ入りさせずに交代させることで、その個人が特定されてしまうというリスクを懸念して、個人が特定されぬ様にチームとして辞退させるという高校側の判断との報道でした。
代表インタビューで、東北学院のキャプテンが、戦えずしての辞退をチーム内では悔しがっていた選手もいるとしながらも、陽性となり辞退の原因となった一名の選手を「我々が絶対に守ります!」と語っていた報道には救われた気がしました。

 しかし、本当にそれで良かったのでしょうか?????
原因となったその本人は、「自分のせいで・・・」と将来ずっとチームメイトに対して(エラーで負けた選手以上に)負い目を感じて生きることにならないのでしょうか?卒業後も胸を張ってOB会に出られるのでしょうか?
学校に戻ってチームメイトや野球関係者は懸命に口を噤んでも、陽性者は2週間の隔離が必要であり、その個人を“犯人捜し”で特定しようとする輩や、色々な噂や誹謗中傷がそれこそSNSなどを通じ、面白半分にまた興味本位で拡散されるようなことは起こらないのでしょうか?
(コロナ禍の初期の頃、松本市内で最初の感染者が某地区の会社経営者で北海道に行っていたことから、北海道に業務出張していたために感染者とされ、それにより契約キャンセルなど業務にまで影響が出た地元のハウスメーカーの社長は、その噂を否定する意見広告を自費で新聞に掲載しました。実際は、その地域のコンビニ経営者が感染拡大していた北海道に夫婦で行った旅行中に感染したとのことでした)。
政府と東京都などの各自治体の無為無策で、今や全国で2万人の感染者であり、気を付けていても誰でもが感染するリスクを抱えている中で、感染した本人にそこまでの負い目を負わせることが果たして“教育上”正しい判断なのでしょうか。
少なくとも、たった一名の感染で辞退させるべきでも辞退するべきでもない。感染拡大対策(事前のPCR検査や濃厚接触者の隔離、経過観察など)をキチンとした上で、チーム構成が可能であれば(もし足りなくなったら、ベンチ入りメンバーを今回選ばれなかった部員から特別に補充させてでも)ちゃんと試合をさせるべきではないか!

 個人的には、そんな疑問と怒りを禁じえない(自身は判断せずに、感染対策ガイドライン上、学校側に自主的に辞退せざるを得なくさせたであろう)今回の高野連の“教育的”指導でありました。

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