カネヤマ果樹園 雑記帳<三代目のブログ>

 それ程の量を消費する訳ではないが、調理する上で必ず必要な野菜であるニンニク。安くても農薬漬けかもしれない中国産は買う気がしないので、国産である大振りの青森産だと一個200円超でしょうか。
CM等でも聞く福地六片に代表される品種「ホワイト六片」が寒冷地品種の代表格。ホームセンターでも家庭菜園向けの植え付け用のニンニクが売られているので見てみましたが、団地向けか寒冷地向けの品種なのかの記載が無く、確かに値段は1個100円足らずで安いのですが“安物買いの・・・”になりかねないので、ちゃんとした園芸店で「ホワイト六片」を購入しました。Lサイズ3個で900円超。結構な値段です。
ニンニクは(寒冷地では)9月に地植えして収穫は翌年の5月から6月頃。そのため冬の間の畑起こしの邪魔にならぬ場所に植える必要があります。
家庭菜園の橋にスペースを設け、耕運機で良く耕してから苦土石灰と有機肥料を入れて植える前に土と馴染ませておきます。

 植えるに際し、種となるニンニクの株(球)を一片ずつに分けます。その時に薄皮は剥かなくても良いそうです。3球とも、小さな一片(ちゃんと成長するか分かりませんが)まで含めるとそれぞれ8片ずつありました。そして、植える時は、尖っている茎の方を必ず上にして一つずつ穴を掘って植えます。マルチをした方が良いとのことですが、大した数でもないのでそのままにしました。家庭菜園の端っこに2球分の16個。そして、冬の間何も植えないハーブガーデンにも残り1球の8個分を植え付けました。植えてから、30日くらいで発芽するそうです。もし植えた半分の10個でも収穫出来れば、一年分は優に確保出来て元は取れると思うのですが・・・果たして?

 米国ではサラダ用に大変ポピュラーだと知ったケール。
サラダに使われるのは、通常の葉の硬い青汁用とは異なり、パセリの様な葉をしたカーリータイプのケールで、葉が柔らかく生食に向いています。

 最初はキャベツにも似た(注:同じアブラナ科で、ケールはキャベツの原種とされる)“普通”の葉でしたが、次第に内側からカールした葉が出てくるようになりました。そこで、数日おきにハーブガーデンのルッコラと一緒に、家庭菜園のキュウリやトマトを加えて、全て自家製野菜でのサラダにしています。
一切消毒無しの無農薬なので、青虫さんの好きな葉物野菜やハーブは穴だらけですが気にしません。
カーリーケールはアメリカで食べたモノよりジャミジャミ感が無く、むしろ柔らかい気がします。でも、味はしっかりケールの味。
 ケールは、情報に拠ると、
『・・・食物繊維が豊富で、抗酸化ビタミンやカルシウム、βカロテン、ミネラル、葉酸、たんぱく質が豊富に含まれています。特にβカロテンはなんと、トマトの5倍!カルシウムは牛乳の2倍含まれています。葉酸は妊娠中に摂りたい栄養素でサプリメントで補う場合が多いのですが、自然の食べ物から摂れたら安心安全。そんな葉酸もケールにはしっかり含まれています。また、快適な睡眠を得るために重要なメラトニンも沢山含まれているんです。そのため、不眠症の改善に役立つ効果が期待されています。そのため、ケールは「野菜の王様」と呼ばれています。・・・』
とのこと。青汁だけではなく、生食で食べられればそれに越したことはありません。米国で(健康志向の人たちの間で)サラダ食材として盛んに食べられているのも大いに納得出来ます。

 今年は、奥さまから自家用の野菜もちゃんと作って欲しいと厳命されたため、果樹園横の畑スペースに数年振りに野菜を栽培しています。

 先ず畑を耕すことから始めないといけないのですが、暫く使っていなかったためトラクターがバッテリー上がりで動かず。小型の耕運機もエンジンが掛からず・・・・とトラブル続き。
 そこで、農協(JA)の支所(経営効率化の一環で、昨年岡田と本郷支所が統合され、新たに女鳥羽支所として発足)に耕運機を軽トラに積んで運び、部品交換等も含め一週間程掛かりましたが修理をしてもらいました。
また、トラクターはバッテリーを外して同じく支所に持ちこんで充電してもらいました。ところが、今度はタイヤの空気が抜けていたので、いつも行く知り合いのスタンドに相談し、エアタンクを貸してもらって自分で充填しました。
 そして、伸びていた雑草を刈り取り、浅くトラクターで起こしてから雑草の根を4本鍬で取り除いてから、苦土石灰を撒いて再度トラクターで今度は深く起こします。そして、次に耕運機で土が細かくなる様に何度も往復して耕します。そして、鋤などを使って畝を何本か造り、必要な部分を雑草除けと乾燥防止のためにマルチシートを張って畝を覆います。農家で有難いのは、祖父や父時代からの農具や農業資材、肥料が(探せば)全て揃っていることでしょうか。

 栽培準備をした上で、いつもの同級生が営む地元の老舗の「ナカツタヤ」から今年もポット苗で購入。
キュウリを6本、トマトを5本、ナスも5本。加えて今年はカボチャとオクラも2本ずつ。友人からいただいた小ネギ40本も一本ネギとして育てるべく、畝を立てて植えてみました。またトウモロコシ(スイートコーン)とインゲン(つるなしタイプ)は種で購入し、ポットで育苗してから移植。
大根はもう上田に行く機会が無いことから、今年は自分で辛味大根を育てることとし(但しネズミ大根は坂城町から門外不出)、奥さまのリクエストで地元で「硬大根」と呼ぶ信州地大根も種で購入。辛味大根だけは早めに植えてみました。地大根は秋の収穫前提で夏植えになります。

 更に、今回のアメリカ行きで、現地で食べたサラダで人気のケールに奥さまがハマり、日本でもサラダで食べたいとのこと。
色々探してみると、青汁用ケールだけでは無く、トキタ種苗の「カリーノケール・ミスタ」というフリル形状の葉になるカーリーケールの種を発見。生食サラダ向きとの記載もあり、何でもヴェルデ(緑)とロッソ(紫)の2種類の種子が入っているとのこと。早速ポットで育苗し、本葉が2~3枚になったところで移植してみました。
 キュウリは順調に成長し、親指大くらいの大きさで収穫して何度もモロキュウに。たくさん収穫できた時は妹のお宅にもお裾分けです。トマトやナスは収穫できたものの、日当たりが悪いのか量は今一つでしょうか。二本だけの植えたオクラも順調。オクラは、花も野菜にしておくのは勿体ないくらいキレイです。ただ、冷や奴の薬味だけの調理法では勿体ない。
 ケールは、ルッコラ同様青虫さんの大好物の様です。完全無農薬なので結構青虫さんに穴だらけにされた葉もありますが、見つけた時にその都度お引き取りいただいています。
この前初めて収穫して、サラダにしてみましたが、米国西海岸で食べたケールと同じ食感と味でした。これ、サラダに絶対お薦めです。日本でも人気になるかもしれません。

 6月に入って、ポット苗を買って来て恒例のハーブガーデンに移植しました。
今年は、奥さまから「自家用の野菜もちゃんと作って欲しい」と厳命されたため、果樹園横の畑スペースに数年振りに野菜をも植えることにしました。従って、ガーデンスペースの一部、一坪ほどの狭いハーブガーデンへは、今年は野菜は植えずにハーブのみ。そのため、例年の倍のハーブを植えることが出来ます。二月にストーブの木灰を撒いて鋤込んであります。
 プランターを含め、植えたのは、パセリを2株と、多年草ですが3年目の今年は枯れてしまったので再度セルバチコを2株。定番の、バジルを5株にコリアンダーが5株と、ルッコラが4株。そして、屋根下で雨が掛からない部分には今年もミニトマトとフルーツトマトを一株ずつ。多年草のチャイブは、今年も元気に生えています。

 6月末から何度も収穫していますが、灰を撒いた効果か、例年になくルッコラとセルバチコ、そして昨年失敗したコリアンダーが今年は実に順調で生育が良い様に感じます。ただ、コリアンダーはすぐに花芽が出てきて、そのままにしておくと(結実させるために)董が立って他の葉は枯れてしまうので、小マメに摘み取る必要があります。花芽の葉はコスモスの様な細かい葉先の花なので、一目で区別出来ます。
その意味で、一番手が掛からず、毎日のようにサラダ用に使えて有難いイチオシハーブはルッコラでしょうか。サラダ好きの我が家では、もっとたくさん植えても良いかもしれません。
 コリアンダーは昨年までよりは良かったものの、結局一ヶ月で新芽が出なくなってしまいました。既にポット苗は店頭から姿を消していますので、自分で種を蒔いて育苗して見ることにしました。しかし、真夏の時期なので、イタリア産のコリアンダーではなく、暑い方が良いのか(何の科学的根拠もありませんが)と熱帯のタイ産のパクチーの種にしてみましたが、果たしてちゃんと育ってくれるかどうか・・・?

 街中では桜の散った後は、春の主役交代とばかり、街路樹のハナミズキが鮮やかです。
東京から贈られたポトマック河畔の桜の返礼としてワシントンから贈られて来たハナミズキ(アメリカヤマボウシ)が、桜に代わって街を彩るというのも何となく意味有り気・・・。1915年と云う“初来日”から僅か100年で、すっかり日本に定着しています。

 我が家でも芝生ガーデンの紅白のハナミズキが咲いて、我が家の花壇も春爛漫でした。
雑木林風ガーデンの樹下に拡がるクリスマスローズ。毀れ種で増え、花の無い早春から色とりどりの花で目を楽しませてくれました。この時期は、クリスマスローズに加えてグランドカバー(ground cover plants)のポテンチュラの黄色い小花が目に鮮やかです。

 階段状花壇も春の装い。ビオラやパンジーに加え、チューリップなどの球根も花を咲かせ、階段毎に、奥さまの趣向で白黄色、赤ピンク、青紫系に色分けした花々がキレイです。併せて、芝生も芽吹いて紅白のハナミズキが芝生ガーデンに色を添えています。
 玄関の鉢植えも、奥さまの日頃の世話の甲斐があり、春の装い。
シンビジウムも、ミルキーウェイが3年振りか、3鉢全てに花が咲きました。こちらも、まさに春“蘭”漫と云ったところ・・・でしょうか。

| 1 / 18 | 次へ≫