カネヤマ果樹園 雑記帳<三代目のブログ>

 一坪足らずのハーブガーデンで毎年育てているバジル。今年は三株。
シーズン中は、トマトソースのパスタなどのトマト系の料理やピザなどに必要な都度必要な量の葉を摘んで来ては使っているのですが、そう大量の葉を使う訳では無いので、シーズンが終わる秋にはたくさんの“生”バジルが余ってしまいます。バジルは霜に会うと、葉が真っ黒くなってしまいますので、例年降雪前のシーズンの最後に、葉を全部積んで、奥さまがオリーブオイルや松の実などと一緒にミキサーに掛けて自家製のジェノベーゼソースを作り、冷凍保存したり、娘の所に持って行ったりしているのですが、パスタ以外では、例えば魚料理のソースに使うにしてもそう大量消費する訳でもないので消費し切れないこともしばしば。冷凍保存するにしても、“冷凍焼け”してしまうので何年も保存できません。
そのため、今年は栽培する株数も減らしたのですが、降雪の時期を迎え、結局使い切れず余ってしまいました。ジェノベーゼソースは昨年作ったのがまだあるそうなので要らないとの仰せ・・・。
そこで、頑張ってジェノベーゼではなく、生バジルをみじん切りにしてパスタにしたり、炒めモノにも使ったりしたのですが、まだたくさん茂っています。11月に入り、信州松本では文字通り“霜月“で、霜の降りる時期です。
 「ムムム、どうしようか~?」
そこで、ネット検索して調べた結果、「乾燥バジル」を作って保存することにしました。

 冬に(奥さまが)干し芋を作っているネットを使って天日干しにしても良いのですが、2~3日と時間も掛かりますし、天日干しだと色がくすんでしまうようです。むしろ、電子レンジで“チン”(600W×1分×2回)すれば、簡単に色味も良く(緑色が濃く)仕上がるのだとか。ポイントはキッチンペーパーでサンドして(挟んで)耐熱容器のバットや皿に載せて裏返して二度レンジに掛けること。
摘んで来たざる一杯山盛りのバジルの葉。我が家のハーブは全て無農薬ですが、ホコリを落とす必要があるのでさっと水洗い、バジルは傷つくとすぐに黒く変色してしまうので優しく水洗いをします。

篭などに敷いてベランダに置き、軽く天日干しをして水気を切り、その上でレンジに掛けます。レシピ上は、600Wで1分。裏返してもう一回。最初は葉が多過ぎて十分に乾燥しなかったので、30秒ずつ裏返してもう一度レンジに掛けましたが、以降は葉の量を減らしたらレシピ通り2回でパリパリ(カサカサ?)に乾燥しました。いやぁ、これなら確かに簡単だ。あっという間に乾燥バジルが完成です(注:写真は電子レンジ1回目の様子。ペーパーが湿っているのが分かります。そして、裏返して2回目の完成後)
 保存は、渡米するために長女が置いて行った調味料類の中で、終わって空になっていたペッパー・ミルがあったので、熱湯消毒をして乾かしてから、乾燥バジルをプラスチックバックに入れて手で揉んで粉々にして容器に詰めました。あれだけあった(と思った)バジルの葉が、乾燥させたらペッパー・ミルの容器ちょうど一本に納まりました。これでもスーパーなどに売っているお馴染のS&Bのドライバジルの容器4本分位あるでしょうか(同じサイズで比べてみました)。長期保存出来るので、一年くらいは十分持つでしょうから、一年後は(栽培すれば)またバジルがたくさん収穫出来ますので、一年間で使い切ろうと思います。ジェノベーゼもそうですが、乾燥バジルの大量消費レシピ、パスタ以外に何かあるのでしょうか、ね??探さなくっちゃ!
【追記】
乾燥バジルを作った翌日、今シーズン一番の寒気がやって来て、松本は1℃。朝、真っ白く霜が降りていましたので、ギリギリ間に合いました。ヤレヤレ・・・。

 完全無農薬で栽培している我が家の家庭菜園の夏野菜。今年は概ね順調に育って、“夏の恵”を十分味わうことが出来ました。

 キュウリは大きくならぬ内に人指し指大の“姫キュウリ”状態で収穫し、モロキュウでパリパリした食感を楽しみました。葉に隠れていたために気が付かず、採り忘れて大きく成長してしまったモノは浅漬けや冷やし中華用に使用。
またトマトやミニトマトは真っ赤に色付いてから収穫するので味が濃く、まだピンクの時に収穫するスーパーで売られているトマトとは段違いの美味しさでした。
また昨年は全くダメだったナスですが、今年は収穫出来ました。まだ花が咲いていますので、秋ナスも多少は収穫出来そうです。
ケールも隔日ペースで生サラダに。ただ、さすがにあまりの穴ボコだらけのケールに奥さまから何とかせよ!との厳命があり、その後トンネル状に防虫ネットを被せました。確かに効果てき面で、穴の無い“キレイな”ケールが収穫出来ました。播種をずらしたので、まだ十分収穫出来ています。
 一方、ズッキーニは雄花は咲けども雌花が出て来ずで、今年は収穫出来ず。ブロッコリーも虫に葉を食べられてしまい、こちらもどうやら収穫は難しそうです。
スティックセニュールは順調に生育して収穫し茹でてサラダにしましたが、奥さまの反応はイマイチ。別名スティックブロッコリー(茎ブロッコリー)と云う通り、スティックセニュールというのはタネのサカタがブロッコリーと中国野菜のカイラン(芥藍)を掛け合わせて作った野菜だそうで、栽培の難しいブロッコリーに比べて素人でも簡単に栽培が出来るのだとか。しかし、ブロッコリーの様な“野菜の味”が無く、これなら確かに奥さまの反応も然りで、ブロッコリーの方がイイとの家内の評価も頷けますし、シンガポールに赴任中、豆芽やカンコン同様に中華料理では定番だったカイランの炒めモノの方が(勿論調理法もありますが)遥かに美味しかった気がしました。ですので、もう栽培はイイかな・・・。
また、オクラも水不足だったのでしょうか、残念ながら今年はイマイチでした。来年はもう少し学習し、栽培を工夫しないといけません。
 一方、驚いたのは園芸店からいただいたサンチュ。二株をマルチに植えてあるのですが、てっきりレタスの様に大きくなったら株毎収穫すれば良いとばかり思っていたのですが、然に非ず。成長した下の葉から順番に採って行くのだそうです。そうすると順番に葉が出て来て成長するので、随分長い間楽しめるのだとか。確かに、「やきまる」クンでの我が家での焼肉の時に収穫するのですがどんどん成長し、二株では多過ぎるくらいでした。普通の家庭なら一株でも十分かもしれません。採らないと黄色く萎れて株が傷んでしまうので、“年寄り”だけの我が家では毎週焼肉とはいきませんので、定期的に収穫してサラダにしたのですが、サラダ用としてはイマイチでした。
 ダイコンや、葉物野菜の春菊や小松菜、そして冬を越させる縮みホウレンソウなど。秋播きの野菜、今年は何を植えようかと只今思案中です。

 材料が揃ったので、いよいよ竹垣の組立です。
翌日から木枠を組んで、切り揃えた竹棒を挿入していきます。ただ、我が家の敷地も同様ですが、メイン道路から隣家への導入路は坂道。従って道路沿いのフェンスも傾斜しています(我が家は、設計士さんの工夫で、高額な盛り土工事をせずに、玄関フロアから、二階への階段と、一階フロアのリビングへはステップフロアになっています)ので、木枠も傾斜に合わせて斜めにする必要があります(簡易的な計測上、30㎜の角材の幅で3㎜の傾斜)。
また木枠の上部は竹棒を挿入していくために30㎜幅で空けてありますが、下はレール状に30㎜の板材を両側の焼杉でサンドして木ネジで止めて溝状にしてあります。

本来の竹垣であれば、竹を割って削り並べて板材に固定させて行くべきなのでしょうが、割って平らに削るのも時間が掛かりますし、竹板を裏表何百枚も用意しないといけませんが、今回はたくさんの竹を頂けたので丸い棒状のまま挿して30mm幅のレールの上に横に並べ、一本ずつ麻紐で縛ることにしました。太さはマチマチですし、中には曲がっている竹もありますので、上下を変えたり向きを変えたりしながら試行錯誤して、出来るだけ隙間が空かない様に組んで行きます。
フェンスの支柱の長さに合わせて1.8mと0.9m、更にL字部分が0.9mの竹垣を作成します。また裏表上下に割った竹材で棒状の竹材を数ヶ所縛って動かぬ様に固定。空いている天井部分には、1.8mと0.9mの竹の棒を半分に割って蓋の様にして上に載せ、同様に麻紐で縛り付けます。
 それにしても、電動ドライバーの便利なこと!といったら想像以上でした。
そのまま釘や木ネジを金槌で打ち付けると、薄い板や竹材はすぐに割れたりしてしまいますので、先ずは電動のドリルで穴を開け、今度は電動の+ドライバーに付け替えて木ネジで止めていくのですが、金槌だと曲がったり真っ直ぐ打ちこめなかったりしますが、電動ドライバーなら素人でも失敗なし。それに、釘に比べて木ネジの方が抜け難いので、強度的にも一石二鳥。確かに、これなら“か弱き”女性でもDIYで簡単に作れる筈です。
作成過程で一番大変だったのは、竹棒を固定するための麻紐で縛ることでしょうか。かなりの力を入れて、しっかりと弛まない様に縛らないといけません。
最初に完成させた1.8mの竹垣を運ぶのにその重いこと!やはり、竹が板材ではなく棒状のためにかなりの重量になっていましたが、簡単に作成するためには致し方ありません。フェンスには針金で縛って固定。
 続いて、半分の大きさの0.9mの竹垣を二つ作成します。後で直角に組むのではなく、固定し易い様に最初からL字型に組むことにしました。この直角に組む方法をどうするか、そしてその直角に交差する部分の作成が一番苦労したところです。
直角に交差させるため、且つ出来るだけ段違いではなく連続して見える様にするために焼杉の板をずらして30mm×30mmの角材に直角に交差させて固定しました。L字型の部分は足となる角材の長さが違うので竹棒を挿入せずに、先ずL字に組んだ木枠を現場に運んでから竹を挿して完成させました。
 道路から目隠しになる様に、事前に測った高さと竹材の幅、L字型も工夫。
据え付けた後で道路からチェックしましたが、ほぼ想定した通りに道路からの視線を遮る事が出来ました(注:フェンスのブルーシートは、晩秋に購入する薪ストーブ用の薪を積んで置くのですが、その薪の雨除け用です)。
中学までの工作や技術家庭での実技程度のDIYでの所詮素人の造作ですので、売られているプロの竹垣に比べれば見栄えも悪くて全くのお恥ずかしい限りですが、素人ながら目的はそれなりに達成出来ましたので、コストを掛けられぬ“年金生活者”としては十分に自己満足出来る仕上がりとなりました。
今回のDIYでの制作コストとしては、板材が5千円程度、電動工具と木ネジ、防腐剤に麻紐で〆て4千円弱。従って、出来合いの竹垣を購入すれば5~6万円するところですが、全部の合計額が1万円弱で今回作成することが出来ました。
 完成後、まだ明るい夕刻に、ブラインドを上げてお風呂の窓を全開し入浴してみました。ちょうど雨降りで、雨に濡れたヤツデの緑の葉が瑞々しくて、露天風呂の様な爽快な気分での入浴タイムに、
 「あぁ、極楽じゃ、極楽じゃ!」
・・・と相成りました。

 我が家の北側の隣家への道路沿いにフェンスがあります。
その北側に面しているのは、1階のトイレ、バスルーム、物置、キッチン、洗濯スペースと勝手口。外側にはエコキュートと床暖房用の機器が設置してあり、バスルームとフェンスの間のスペースにはヤツデとモミジが植えてあります。この二本の木。ヤツデは子供たちの通っていた小学校の体育館横に植えられていた大きなヤツデの子供。夏休みに体育館で行われていた合唱部の練習の送迎時に見つけた、3㎝くらいだったヤツデの“子供”をいただいて来て植えたモノ。そしてモミジも、道路沿いの隣家の庭に植えられている大きなモミジの種子が“竹コプター”の様に飛んで来て自然に生えたモノ。二本とも20年近く経って随分大きく育ちました。

バスルームの窓から見ると、そこは“坪庭”風で良い目隠しにもなっています。しかし、完全な“目隠し”ではないので、入浴時にはブラインドを閉めて入らざるをえません。
そこで、開放感溢れての入浴のために、道路沿いのフェンス側に目隠しになる「竹垣」を設置したいとずっと考えていました。
ホームセンターなどに行くと、園芸用品売り場などに竹垣や木製の垣根、フェンスなども並んでいます。その大きさにもよりますが、どれも1万円から2万円位していて、“目隠し”状態にするためには長さは最低でも3m。最適なL字形にするためには4m位は必要になり、そのためには5万円~6万円は必要になってしまいます。結構な高額出費ですので、“年金生活者”にはどだい無理な話です。そこで・・・、
 「だったら、自分で作っちゃえ!」
と考えた次第・・・です。
 そこで必要となるのは・・・竹。最低でも高さは1m位は必要ですので、太さにも依りますが、結構な本数が必要です。細いマダケであればホームセンターでも売っていますが、1本200円程度と、もし50本必要ならそれだけで1万円・・・です。
我が家の周辺にも竹林が無いではありませんが、そこまで大量の本数となると入手困難・・・と、実際にDIYで自分で作るとなると材料確保もなかなか大変です。
そこに“恵の雨”ならぬ、私メにとっては“時の女神”の登場!

 ナント、“向こう三軒両隣”的に隣家同士でこの春お花見をした際に、道路を挟んだ北側のお宅の庭の竹林が枯れてしまい、景観的にも見苦しいので業者の方に伐採を依託したとのこと。その伐採した竹も、片付けるとなると、廃棄するためにはお金が掛かります。だったらお互い“渡りに舟”で、必要な本数をいだくことで快諾いただけました。業者側も本数が減れば廃棄額が減って助かるので、お互いにメリット(三方両得?)があります。
その後、業者の方が除草剤を1本ずつ注入して根まで完全に枯らした上で、6月末に伐採。運ぶまで2~3日庭の隅に置いてあるので、その間に必要な本数を持って行って良いとの連絡をいただき、枝を落として50本程の竹をいただいて来ました。
 一番肝心の竹が用意できたので、DIYで竹垣の作成です。
お隣から細い竹(マダケ?)を50本いただけたので、早速竹垣作成に必要な材料や道具をホームセンターへ行って購入して来ました。
 我が家には、昔父が購入した電動ノコはあるので、先ずは欲しかった電動ドライバーを購入。マキタなど高価なモノは2万円程度はしますが、DIYで年に一度使うかどうかなのでプロ仕様でなくとも安いモノで十分。定期購読しているdマガジン配信の雑誌の中に、コスパの良い家電や各種道具の“ベスト・バイ”の紹介があり、以前電動ドライバーのジャンルで激賞されていたのがカインズ製品。そこで豊科にあるカインズホームへ行って、充電式の小型ドライバー(ナント2千円!)と木ネジを買って来ました。
それから、今度は地元庄内にある綿半ホームセンターで、焼杉(耐久性を増すために表面を焼き焦がした杉板)を半分にカットしてもらい、30mmの角材、30㎜幅の板材と「防腐剤、そして竹を縛る黒い麻紐を購入。
因みに、日本の家の間取りは一間というように今でも尺貫法が基準。従って、ホームセンターなどで売られている板材や角材も、一間の長さでメートル法での1820㎜や、半分の長さである3尺(1尺=10寸=30.3mm)91㎝だったりします。
家に戻り、角材に防腐剤を塗布して翌日まで乾かし、その間に竹を長さ90㎝の長さに電動ノコで切り揃えました。その数、先ずはほぼ100本。
【追記】
電動ドライバー(安いのでケースは無し)や道具類は、近所の100均ショップで購入したプラケースに整理を兼ねて入れています。最近の100均ショップ、なかなか便利で侮れませんね。

 春から夏に掛けて、我が家を彩ってくれる庭の鉢植えの花々。
そうした中で、今年も蘭と雑木林ガーデンの樹下に植えてある紫陽花。一口にアジサイと云っても実際はガクアジサイとハイドランジア。どちらも大好きなブルー系統。そして白いスノーボール。更に階段状フラワーガーデンにも秋になると葉が真っ赤に色付くカシワバアジサイが植えられています。

昨年鉢で買って植えた、やはり青系統のガクアジサイも一部枯れて心配しましたが、しっかりと根付いて新たしい芽が出て来ましたので、来年の梅雨時には清楚な青い花が見られるかもしれません。
(すると、随分遅れたのですが、アジサイの似合う梅雨の時期はとうに過ぎた炎天下の猛暑の中で、小さな小さな花を咲かせてくれました)
 実家から頂いて来て、家内が大切に世話をしている洋蘭シンビジウムの3鉢。その内のミルキーウェイは数年一度しか花を咲かせてくれないのですが、株分けした2鉢のシンビジウムは毎年可憐な花を咲かせてくれます。今年は昨年に比べて本数は少なかったものの、その分、随分大きな花を咲かせてくれて、時差で先週までの二ヶ月以上もの間、家内が自分で作った鉢植えと併せて、私共の目を楽しませてくれました。
 それぞれ花の時期が過ぎ、また来年に向けて養生の季節に入ります。来年、その季節になったら、また目を楽しませてくれることを願って・・・。

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