カネヤマ果樹園 雑記帳<三代目のブログ>

 終戦記念日の8月15日は、戦後の復興を願って昭和24年に始まって、今年第71回となる「諏訪湖祭湖上花火大会」の開催日です。
諏訪の社宅に居た頃に初めて湖岸の桝席で間近に見て以来、花火の華やかさもさることながら、山に囲まれた地形で周囲に反響してお腹にずしんと響く反響音に驚き感動して以来、諏訪湖の花火は遠く離れた場所(例えば反対側の西岸や塩嶺峠など)からではなく、やはり間近の湖岸で(見て、音を)聞かないとダメだと確信した次第。

 今回、娘たちがお盆休みに帰省する際に出来れば行きたいとのことだったので、湖岸のビルの屋上席を事前に申し込んで何とか確保。当日、東京から来る娘たちと上諏訪駅で待ち合わせ、会場に向かいました。
今年は台風が二つ、お盆の日本列島を直撃。特に台風10号は、大会当日の15日に西日本へ上陸とはいえ、雨風の影響は東日本にも及び、風速10mの風はともかくとして直前まで雨予報。最悪の天候も予想されたため、娘たちには(チケットが無駄になってもしょうがないから)来るのを止めるように言ったのですが、花火は最悪途中で帰っても良いから帰省して来るとの返事。
然らばと、「悪天候も止む無し」と意を決し、傘では周囲の観客も迷惑するので、人数分のビニールカッパ(頭からすっぽり被れるポンチョタイプ)を買い揃え、濡れた場合を想定して何枚ものタオルもリュックに詰めて、いざ出陣!
予定通り、上諏訪駅で東京から来た娘たちと合流し、会場の諏訪湖畔に向かいました。

 場所は、3階建てのビルの屋上の仮設の椅子席。正面やや右側ですが、前回のホテル駐車場の椅子席だと、並木で湖面が見えないのですが、実質4階からなので、湖面もはっきり見える特等席です。
夜7時開始で9時までの2時間。諏訪湖は、打ち上げ数4万発という全国の花火大会でも最大規模を誇ります。しかも、ここは周囲の山に反響する音の迫力と、波静かな湖ならではの水上スターマインと2㎞の大ナイアガラが売り。商店街の人たちが、「花火と御柱と御神渡りだけじゃ商売にならない」と嘆く様にいつもはさびれて閑古鳥が鳴く温泉街ですが、この日ばかりは公称50万人の人出で諏訪湖周辺はごった返します。

 予定通り、夜7時に諏訪市長のカウントダウンで打ち上げ開始。
2年前だったか、無風で煙が流れなかったために溜まった煙に隠れて花火が殆ど見えず、TVの実況中継も途中で画面を切り替えざるを得ない程酷かった年に比べれば、台風の10m近い強風で煙が北にどんどん流されて行きます。多少打ち上げの軌道が強風で斜めに流れるなどはご愛敬(下諏訪側の湖岸で見ていると、流れてくる煙に花火が隠れてしまったかもしれませんが)。しかし、予報では開始前の夕刻にはざんざん降りだった筈の雨ですが、不思議なことに全く雨粒が落ちて来ません。台風の影響でのこの日の風の強さは、花火を見るのにはむしろ効果的。
ただ予報の雨を気にしてか、打ち上げ間隔も短く、どんどんと打ち上げて行きます。また強風のため進行のアナウンスが聞こえず、どのプログラムなのか良く分かりません。
しかし、何度も見ている終盤のハイライト、「宇宙戦艦ヤマト」やスターウォーズのテーマ曲での水上スターマインの“Kiss of Fire”はアナウンスが無くともその音楽で分かります。
降雨の前に終了させようと急ぎ過ぎか、両サイドからの水上スターマインのタイミングが多少ずれていたのが気にはなりましたが、それも今回ばかりはしょうがないかなぁ・・・。
最後の2㎞の大ナイアガラ。いつもは混雑を避けて大混雑前に駅に着くように、ナイアガラを見ずに(ある意味ただ長いだけなので)駅へ向かうのですが、今回はせっかくなので最後までナイアガラも鑑賞。
全てを見終えてから、人でごった返す中を駅へ向かいました。しかし、駅に着くまで全く雨は降って来ませんでした。
 「おぉ、これは奇跡だぁ!」
一体誰の行為が良かったのか分かりませんが、事前の予報を考えると、本当に奇跡的な感じがしました。
 この日のみ臨時に設けられた、下り線専用の西口改札から入場します。一斉に観客が駅に向かうため、ホームへの入場制限をして列車到着と共に、少しずつ駅に近づいていきます。
この日は上下線とも何本も臨時列車が増発されてはいますが、公称46万人だったというこの日の人出が一斉に駅へ向かうので、どの列車も通勤ラッシュ並みの混雑です。
我々は、前回もそうでしたが、ラッシュを避けるべく事前に特急あずさの指定券を購入してあり、最後まで見る前提で、終了から1時間後の夜10時過ぎのあずさに乗車。従って、ゆっくり歩いてでも発車時刻には十分に時間があり、結果ホーム入場後も20分程あずさ到着まで時間がありました。
すると、待っている間に、松本への下り線だけでしたが、ナント、黄色いラインの入った総武線とオレンジ色のラインの入った中央線快速車両が、10両のフル編成で、臨時列車として入線して来るではありませんか!
ちょうどホームにいた時には中央線の快速車両E233系が入線してきました。行先表示には「臨時  松本」の文字・・・。
 「おぉ、中央線の快速だぁ!この日しか見られない車両だ!」
と、鉄オタならずとも思わず興奮。黄色い線の入った総武線車両も、多分現行のE231 系だったと思われます。おそらく松本車両センターなどJR長野支社管内の車両だけでは花火帰りの乗客をさばき切れないため、このためだけに動員されたのでしょう。
 北長野駅にJR東日本長野総合車両センターがあり、首都圏を走る電車の多くがそこでの車両解体作業に向かうため、北陸新幹線開業以来、信越線が途中しなの鉄道としてJRではなくなった(碓氷峠が廃線になった)結果、引退する車両は最後の走行を中央線から大糸線を経由して長野に向かいます。例えば、数年前に引退した中央線の快速車両で車体全部がオレンジ色に塗られていたE201系もここを通って長野に向かいました。その際、松本駅では確かサヨナラセレモニーも行われたと記憶していますが、従って引退ではない現役車両がここを通るのは、こうしたイベントなどでの臨時列車としてしかあり得ません。

 台風10号の列島直撃で、一時は覚悟した雨も全く降らず、むしろ台風の強風で、煙が飛ばされて却って良く見えた今年の諏訪湖の花火大会。そして、年に一度だけ信州の田舎を走る中央線の快速列車。
そんなあり得ない、或いは珍しい、小さな奇跡に遭遇し、胸踊らされた2019年の8月15日でした。

 馬籠峠の頂上まで2㎞ちょっとだった上りの道程から、残り5㎞程は妻籠宿まで緩やかな下りが続きます。

峠から下って行くと、すぐにラッキーポイントと書かれた777mの熊除けのある標識を過ぎ、1㎞ちょっとで「一石栃立場茶屋」(いっこくとち たてばちゃや)と書かれた無料の休憩所があって、先ほどの高校生諸君も周辺の広場でお弁当を広げて昼食休憩を取っていました。
我々はお茶屋の中に入って休憩です。この場所は江戸時代に伐採禁止だった木曽五木の材木運搬を監視(白木改め)する番所だったのだそうで、囲炉裏のある江戸中期の茶屋の建物がそのまま現在も休憩所の茶屋として使われています。常駐している地元のボランティアの方が我々にもお茶を入れてくださいました。休憩所ではオーストラリアとドイツからという我々よりも年配のカップル二組が休憩をされていて、暫し談笑。皆さん、この“SANURAI TRAIL”を思い思いに楽しんでおられます。そしてチロチロ燃える囲炉裏を背景に、記念に我々の写真を撮ってくださいました。そこで、お返しに写真を撮ろうとすると、
 「彼女は写真が大好きだが、私は写真が嫌いなんだ・・・けどネ!」
と茶目っ気たっぷりにジョークを言いながら、お二人仲良く笑顔でフレームに収まっての撮影。「志」と書かれた太い竹筒に心ばかりの気持ちを入れてから、我々はお先に出発です。
茶屋を過ぎて、如何にも江戸時代の街道を思わせる杉木立の続く緩やかな道を下っていきます。途中、木曽路のご神木の様な幹の周囲5.1mという樹齢300年以上のサワラの大木や、少し街道からは外れますが、江戸時代の行き交う旅人も一服したであろう男滝女滝があり、我々も足を止めて暫し昔を偲びながら休憩しました。
 旧道に戻り、やがて家並みが現れると宿場の入り口である大妻籠。更に畦道のような旧道を歩いて、江戸時代にタイムスリップしたような今回のゴールになる妻籠宿へ到着。途中二度ほど休憩しながらゆっくり歩きましたが、ほぼ行程表通りの2時間40分でした。
ちょうどランチタイムでもあり、妻籠宿にはたくさんの観光客の人波が。さすがに食事処はどこも混んでいましたが、我々も昼食を取るべく、一応「生蕎麦」の看板が掛かっていた一軒のお蕎麦屋さんへ。家内が五平餅とざるそばのセット。私メはざる二枚の大ざる。昔ながらの黒い田舎蕎麦で、専門店ではないので些かつなぎが多かったのですが、まぁ観光地ではこんなモノ。その昔、乾麺が出てきて、余りの不味さに食べ残した馬籠の食堂に比べれば遥かにマシです。しかも双方のメニュー共税込み1000円丁度というのは、観光地とは思えない破格の安さ。蕎麦はともかく、五平餅はとても美味しかったそうです。先程の女子高生たちも五平餅を食べていました。因みに、馬籠宿の五平餅は大きな“団子三兄弟”風の形状でしたが、“御幣”の形をしていることが名前の由来と云われているので、楕円形が本来の五平餅の筈。こちらのお店も大半は外国人のお客さんでした。失礼ながら、英語も話せないような地元のおばさん方が対応されていましたが、写真とローマ字表記のメニューもあるとはいえ、慣れた応対になかなか大したモノだと感心しました。却って松本の街中のお店よりも、むしろ妻籠の住民の方々の方が国際化しているのかもしれません。
 腹ごしらえも済み、馬籠への帰路を調べると、南木曽駅からのJR利用での中津川駅経由よりも、妻籠から馬籠へバスで直接戻った方が時間的にも楽。発車時刻までには30分程まだ時間があったので、全国で初めて国の重要建造物群保存地区に指定された妻籠宿を散策しました。途中、「ふれあい館」には地元の家々から集められた(旧暦での)端午の節句の五月人形が所狭しと飾られていて、外国人観光客の方々が物珍し気に写真を撮られていました。
個人的には、観光として見るなら“奈良井千軒”と云われ木曽路最大の宿場町であった奈良井宿が木曽路では一番満足度が高いと思いますが、随分俗化してしまった馬籠宿に比べ、鄙びた妻籠宿には奈良井宿とはまた違った良さがあります。まるで江戸時代の空気さえ漂っているかのような、そんな素朴な妻籠の町並みを見てからバス停のある町営駐車場に行き、地元のおんたけ交通のバスに乗車。片道一人600円で後払い。十数人の乗客の大半は欧米系の外国人のお客さん。それにしても皆さん良くご存知です。バスは県道を走り、旧中山道を二時間半掛けて歩いてきた8㎞ちょっとの峠越えの道程を僅か25分で終点の馬籠宿入り口へ到着。そこが車を停めた目の前。すぐに車に乗ってナナの待つ自宅へ向かいました。
今回行けなかった世界遺産の熊野古道の代わりとは言えませんが、それなりに楽しんだ、馬籠宿から妻籠宿への木曽路“SANURAI TRAIL”の旧中山道ウォークでした。
 もし、もう少しトレッキング気分を木曽路で味わうには、高校時代にクラスの春の遠足でも歩いた薮原宿から鳥居峠を越えて奈良井宿までというのも良いかもしれません。中山道最大の難所と云われた鳥居峠は、太平洋に注ぐ木曽川と、犀川になって千曲川と合流して最後日本海に注ぐ奈良井川の分水嶺でもあり、峠の標高は1197m。来年にでも、また新緑の木曽路を歩いてみようと思います。
次は、山行のトレーニングを兼ねて、レンゲつつじの咲く初夏の美ヶ原登山でしょうか。

 平成から令和への長期連休が終了し、観光地の混雑も緩和したであろう5月9日。馬籠宿から峠を越えて妻籠宿まで、旧中山道の木曽路を歩くことにしました。このルートは“SANURAI TRAIL”と呼ばれ、特に欧米系の外国人旅行者に人気のコースなのだそうです。
本当は、念願だった熊野古道の中辺路を何日か掛けて歩くことにしていて、数ヶ月前からホテルも予約していたのですが、ナナが病気になってしまい断念。その代わりに、今回は日帰りで木曽路を歩くことにしたものです。

 松本からは国道19号線で木曽路を走るよりも、高速道路で中津川ICから馬籠宿へ行った方がアクセスが良く、また両宿場間の8㎞ちょっとの峠越えのコースは、標高620mの馬籠宿から801m(近年の測量結果で790mに変更されたらしい)の馬籠峠超えで標高430mの妻籠宿へ下った方が上りの標高差が少なく楽なのだそうです。更に、有料(町営駐車場で一日500円)の妻籠宿に対して、幾つかある馬籠宿の公営駐車場は全て無料とのこと。そこで、我々も先ずは馬籠へ向かうことにしました。

 長野道の松本ICから中央道を走り、県境の恵那山トンネルを抜けて岐阜県の中津川ICで降りて、馬籠宿まで我が家からは147㎞とのナビ表示。
途中、中央道がリニューアル工事のための車線規制がされていたこともあって、結局ナビの予測通り2時間半弱で馬籠宿へ10時半頃到着しました。
「木曽十一宿」と呼ばれる旧中山道の木曽路で、馬籠宿はその南端。そこから江戸への上りの道筋は、馬籠峠を越えての妻籠、関所の置かれた木曽福島、更に難所の鳥居峠を越えての奈良井、福島を補助する関所の置かれた贄川までが十一宿。中山道六十九次の江戸日本橋から数えて三十三番目が贄川宿で、妻籠は四十二、そして馬籠が四十三番目の宿場です。
“箱根八里は馬でも超すが、越すに越されぬ大井川”と云われた五十三次の東海道に対し、険しい山道で“全ては山の中〝にせよ、川越えの無い中山道はむしろ女性の旅人にとっては歩き易かったために“姫街道”とも呼ばれ、尾張徳川家を始めとする西国各藩の参勤交替、そして幕末には皇女和宮も通った街道でもあります。

 馬籠宿は何ヶ所も無料の公営駐車場が整備されていて、我々は宿の入り口から坂を上って行くべく、南側駐車場に車を停め、石畳の続く宿場に足を踏み入れました。
大型連休も過ぎたので、さすがに日本人観光客は疎らでしたが、代わりにここでも中国語が飛び交っていました。しかし、彼らは宿場の観光だけで峠道を歩くことはありません。
我々も30年以上前に馬籠も妻籠も車で観光に訪れ、馬籠の藤村記念館や妻籠の資料館も見学しているので、今回の目的は観光ではなく飽くまで峠越えでの中山道ウォークです。
石畳の続く馬籠宿。500m程の坂道を上って行くと、町並みを抜けた所に展望台があり、そこからは百名山の恵那山が望めます。
2005年に当時の長野県山口村は越境合併を選択し、岐阜県の中津川市に編入しましたが、こうして展望台から眺めると、確かに馬籠は中津川市の生活圏。長野県側は峠越えでの妻籠なのですから、買い物も病院も高校もといった日常の生活面を優先すれば、当時の山口村の人たちの選択は致し方無かったのかもしれません。
 展望台から車道を横切ると妻籠宿7.7㎞の道標があり、馬籠峠までは2.2㎞との標示。そこから中山道ウォークが始まります。すると、後ろから賑やかな声が聞こえ、お揃いのジャージを着た元気な若者の集団が足早に我々を追い抜いていきます。付き添いらしき先生に伺うと、美濃加茂の高校一年生の春の遠足で、同じ行程にて峠越えで妻籠へ向かうのだとか。口々に「コンニチワ!」と礼儀正しく元気に挨拶して行きます。ただ彼らは一回ずつの挨拶でも、こちらは300回?続く「コンイチワ」に些か疲れて、「・・・ハァ、しんど!」。
旧道は、途中車道を横切りながら峠に向かって上って行きます。所々に熊除けの鐘があり、高校生のしんがりを務めながら、我々も念のために鳴らして歩きます。道は江戸時代の街道そのままでは無いのかもしれませんが、参勤交代が通ったとは思えぬ程幅の狭い箇所もある旧道です。高校生の一団を除くと、確かに歩いているのは殆ど欧米系の白人の中高年のカップルで、「ナルホド!」と納得。“SANURAI TRAIL”の人気の程が良く分かります。
          (十返舎一九の狂歌碑)
 急坂が続く峠までの途中には、水車小屋の休憩所や、大ベストセラーとなった「東海道中膝栗毛」の続編を書くために中山道を旅した十返舎一九の狂歌碑「渋皮の剥(む)けし女は見えねども 栗のこはめしここの名物」があって、801mと書かれた馬籠峠の頂上へ(こちらの表示も790mではなく、以前のまま)。ここが現在の岐阜と長野の県境になります。峠の頂上にはお茶屋さんがあるのですが、こちらは有料。ここから少し下って、馬籠と妻籠のほぼ中間地点に無料の休憩所があるそうです。峠の頂上までは馬籠宿からずっと上りだったとはいえ、まだ1/3程度の行程ですので、ここでは休憩せずに次の休憩所を目指してそのまま歩を進めることにしました。

 昨年の春初めて伺った、諏訪IC近くの茅野市宮川にある、とんかつと鰯料理の店「勝味庵 本店」(第1317話)。お義母さんが大好きな店です。
前回初めて来た時に、「トンカツはともかく、この山国信州で鰯料理?」と訝しくは思ったのですが、成田のお寿司屋さんで、新鮮で脂の乗った鰯の美味しさに目覚めた“鰯好き”としては我慢出来ず、半信半疑で頼んだのですが、驚きの新鮮さと美味しさでした。
 「旨っ!おぉ~、信州でも美味しいイワシが食べられるんだ!」
と目からウロコ・・・。

 今回、毎週買い物と日帰り温泉にお義母さんを連れていく家内と一緒に、少し遅めのお年賀にと小正月に実家に伺った際、日帰り温泉の「塩壺の湯」(茅野には、市内に幾つもの公共の日帰り温泉が在って、羨ましい限り)と食料品の買い出しの後で、皆で「勝味庵」へ向かいました。
昔は、「お祖母ちゃんの唐揚げが一番美味しい!」と娘たちが大絶賛する唐揚げを始め、大量に料理を用意していてくれたお義母さんですが、昼間は今は一人なので、家内が何も用意しなくて良いからと念押しをしてあり、代わりに「勝味庵」に行くことにしたもの。
こちらの「勝味庵」に「本店」とあるのは、東御市(2004年に東部町と北御牧村が合併)にも系列店があるようです。穂高にも県道沿いに同じ名前の店があるのですが、前回伺った時に(穂高の方が松本からは近いので、支店なら行こうと思い)ご店主に直接聞いたら「(今は)関係無い」とのこと。
前回も行列の順番待ちでしたが、今回はたまたま一巡目が終わったタイミングか、すぐにテーブル席に着くことが出来ました。

二人はいつもの様にミックス(フライ)定食(1500円)ですが、私メは鰯定食(松1800円)。鰯の刺身、素揚げ、フライとイワシ三昧です。刺身は生姜醤油で、素揚げはモミジおろしとポン酢で。そして、フライはトンカツ同様に自分で擂ったゴマと二種類の自家製ソースを混ぜ合わせて頂きます。昼間からではありますが、お義母さんからの優しいお言葉に甘えて(渋い顔の奥さまを無視して)生ビールも勿論有難く頂戴しました。そして、定食には自家製であろう野沢菜漬けが小鉢で付いていて、これもまたイイ味で良く漬かっていました。
 後日チェックしたお店のH/Pに拠れば、
「当店のトンカツは、岩手のブランド豚である岩中豚、山梨の富士桜ポーク、長野のSPFといった上質のお肉を使用しております。揚油も四種類の油をブレンドした独自のもの、パン粉も当日にお店で作る自家製に拘っております。
もう一つの看板商品であるイワシ料理も、築地、松本、甲府の市場から毎日仕入れておりますので、とても新鮮でおいしいものをご用意しております」
とのこと。

 前回は富山で水揚げされた鰯と伺い、てっきり自前で港から直送しているとばかり思っていましたが、そうではなくて、それぞれの市場経由で全国から旬の新鮮な鰯が届くようです。今では呼子に行かずとも生きたイカも運ばれて活き作りが食べられる時代ですので、輸送方法の改善と流通網の整備で、地元松本の市場にも新鮮な鰯が届くんですね。多少コストを掛けても、そういう活魚を売りにしている店に行けば、ちゃんと新鮮な魚が食べられるのだと知った次第。

 フム、二回目の来訪で確信することが出来ました。
“山国信州にも、鰯料理の名店あり!”。

 昨年末に発表された、3月16日実施の「JR春のダイヤ改正」。
先にスーパーあずさがE351系から新型のE353系に置き換えられたのに続いて、すべての車両に新型のE353系が使われることになり、結果スーパーの名称も廃止されて、「あずさ」と「かいじ」に統一。そして、全ての車両が新型車両に統一されることに伴い、これまで“普通”のあずさとかいじに使用されていたE257系も廃止。
更に、初めて上諏訪駅に停車しない列車が設定され、停車駅が(松本からだと)茅野、甲府、八王子のみでの最速2時間23分と6分短縮。また、上下線で多い方を記すと、長野県内では、塩尻と岡谷が△3本(17→14)、下諏訪は△7本(9→2)、上諏訪△1本(18→17)、富士見△4本(6→2)とそれぞれ停車する本数が減便となります。因みに、茅野は減便無しで全て停車。
これに噛みついたのは、諏訪市を始めとする、塩尻、岡谷などや、塩尻通過に依る接続への影響を危ぶむ中央西線の木曽地方の各自治体です。停車せずに通過する特急が増える各自治体の首長たちは、2月1日に長野県知事(インフル禍で副知事が代行)と一緒にJR東日本本社を訪れて改善を要請しました。

 今回の改正で個人的に一番驚いたのは、たとえ上下各1本とはいえ、あずさが初めて上諏訪駅に停車しない、しかも茅野駅には停車するのに・・・ということ。なぜなら、嘗て、始発の松本から終新宿までの間で(時間短縮のために)、途中、上諏訪、甲府、八王子にしか停まらない最速のあずさがありましたが、少なくとも茅野は通過しても上諏訪には停車していたのに・・・なのです(各自治体唯一の駅とはいえ、岡谷、下諏訪、上諏訪、茅野間は他に駅は無く、もし特急が全てに停車すれば、岡谷~茅野間は各駅停車です)。
10年程前に茅野の人口が初めて諏訪を逆転したことが、諏訪地方でニュースとなりました。恐らく、諏訪大社をいただく太古の昔より、諏訪藩、片倉財閥、東洋のスイスと、どの時代においても地域の盟主として自負して来たのが諏訪であった筈。しかし、それに安住して或る意味何もしてこなかった、否、他責のまま(企業からの税収任せで)自治体としては何もしなくても良かった・・・。
だから、古ぼけた駅舎のままの上諏訪駅ですが、その駅前も地場のデパートが倒産した後も何もせずにゴーストタウンと化し、蓼科高原や八ヶ岳の観光地を抱え別荘地も開拓してきた茅野市に駅の乗降客も抜かれ、人口も逆転され・・・。中央線も諏訪市内だけが単線化のまま。しかも国道20号には踏み切りが2ヶ所も残されています(自虐的な観光スポット化)。
また諏訪のみならず、どの諏訪地域の自治体も“俺が俺が主義”で、結局(合併の是非は別として)県内で諏訪6市町村だけが一つも平成の合併協議がまとまらずに今に至っています。
 以前、地元出身のある財界人の方に聞いた話なのですが、旧国鉄時代に、地元富士見町選出で国務大臣などを歴任した小川平二衆議院議員(父平吉氏も鉄道大臣などを歴任した政治家)が、諏訪の中央線の単線区間の複線化工事について、予算取りを含め政界や官庁、国鉄など全て根回しをしたのに、当時の某I諏訪市長が地元を説得出来ないと断ったのだとか。そのため、メンツを潰された中央の関係者や関係省庁は、「今後、例え地元から複線化工事の要請があっても、こんりんざい(金輪際)認めない(協力しない)」とへそを曲げてしまったのだそうです。その方曰く、あの時に地元を説得して実現していれば、もっと中央線はスピードアップも含めて便利になっていた筈とのことでした。
実際、以前松本からあずさに乗って、停車駅では無い下諏訪駅で単線区間でのすれ違いのために、貨物列車を特急が待ち合わせたのには唖然としたものです。
但し、実際に中央線の松本新宿間を2時間切りにスピードアップをするためには、混雑する首都圏内の複々線化とカーブの多い山梨県内の直線化が推進されないと大幅な改善は無理とのことではありますが・・・。国営時代であればともかく、民営化された現在、巨額投資をするJR東海のリニアが甲府付近に新駅設置を予定している中で、JR東日本が在来の中央線にそうした投資することは期待出来ません。
 オーストラリアや中国など、今や海外からのスキー客が大量に押し掛ける白馬方面。殆どの観光客は北陸新幹線を使って長野で下車し、オリンピック道路経由の直通バスで白馬入りをしています。中央線から大糸線に入るあずさもあるのですが、利用者数は新幹線に敵いません。今回のダイヤ改正で、停車駅を減らすことでの短縮化は最大でもたったの6分。しかし、如何に公共性を指摘したとしても、民営化企業である以上、全便新型車両に変更し、例え僅か数分でもスピードアップさせて更に効率性と利便性を高めて中央線特急の利用者を増やす。高速バスに客を奪われつつある現在、鉄道会社のそうした施策を否定することは無理でしょう。
文句を言うなら、どうしてこれまで利便性や快適性を向上させて地元への乗降客を増やす努力を各自治体がして来なかったのか?「何を今更!」・・・。
七年に一度のお祭りと、夏だけの花火と、そして温暖化進展の中で自然任せの御神渡だけに頼っていてイイのか!?

  「だって、人が来なくてどうしようもないヨ!」
上諏訪駅近くの馴染みの割烹料理屋が、以前定休日でもないのに店を閉じていたので心配し、改めて日を変えて飲みに行った時。店主の、自嘲気味で諦めにも似た苦笑いが忘れられません。

 今回のJR東日本の春のダイヤ改正の対する諏訪を中心とする首長たちの抗議に、諏訪にはこれまでお世話になっただけに、或る意味“可笑しくて、やがて悲しき”・・・情けなくて、何だか涙が出そうです。

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