カネヤマ果樹園 雑記帳<三代目のブログ>

 5月17日の夕刻。松本市民にとって思いもかけない嬉しい知らせが、しかも全国ニュースで飛び込んできました。

既に皆さんご存知の通りの「旧開智学校の国宝指定」(文化庁審議会答申)です。
世界遺産などと違い、事前登録などの報道が無く、全く突然の発表でしたので驚きも尚更でした。明治以降の近代建築としては、迎賓館赤坂離宮、富岡製紙場に次いで三番目。教科書にも日本で最初の学校として掲載されているので、代表的な存在とは云え、学校建築としては全国初の国宝指定だそうです。「擬洋風」と呼ばれる和洋折衷の建築様式が明治初期の代表的な木造建築でもあり、当時としては生徒数100人、先生も30人を超えて、全国的にも大規模校だったそうです。また生徒の作文なども含めて、当時の教育資料が保存されていることも評価されたとか。因みに、学校は今の場所ではなく町の中心部の女鳥羽川沿いに在って、その場所にはひっそりと石碑が立っています。
 翌18日の地元紙に依れば、さっそく市役所に祝賀の懸垂幕が張られたそうですので、関係先には内々の連絡が事前にあったのかもしれません。
たまたま、その日大名町のお店に行く用事があったので、10時の開店時間に合わせて、早朝ウォーキングを兼ねて奥様と一緒に、中央図書館、開智学校、松本城公園を通って歩いて行くことにしました。
すると、旧開智学校の入り口には「祝国宝指定の」立て看板が置かれていて、いつもの倍以上の見学客の方々がいて、何となく祝賀ムードで華やいだ雰囲気に包まれていました。私自身は今までお客さんを案内して多分3度ほど見学していると思いますので、今回入館はせず。
それにしても、僅か500m足らずの距離で、松本城と旧開智学校の二つの建造物が国宝指定になるなど、京都や奈良でもないのに或る意味凄いことだと思わざるを得ませんでした。謂わば、松本の“二枚看板”です。
しかも、そのお城は廃城の危機を、開智学校は明治になって未来への財産としての子供達の教育投資へと、双方とも中心となったのが行政や公的権力ではなく、市井の人たちの努力や寄付(建築資金の7割)によって守られ或いは造られたことが、地元に暮らす我々にとっての最大の宝物なのだろうと思います。
しかも、1973年まで信州大学(当時は文理学部)の校舎として実際に使用されて現在重要文化財に指定されている「あがたの森公園」の旧制松本高校校舎も然りなのですが、旧開智学校も1961年に重要文化財に指定された後も1963年まで現役の小学校の校舎として実際に使われてきたというのも凄いことだと思います。
 因みに開智学校の南に隣接して建つ現在の開智小学校。謂わば新旧の“開智学校”ですが、私立ではない市立の小学校にしては珍しく、旧開智学校の八角の塔に似た尖塔の様な部分が目を引きます。観光コースが、お城からは必ずこの開智小の横を通って旧開智学校へ向かうので、開智学校のイメージを損なわないように配慮されたデザインなのでしょうか。
この二つの“開智学校”の間に在る小学校の校庭では、子供たちが国宝指定など我関せずと歓声を上げて元気に遊んでいるのが如何にも学校らしく、まるで“旧”開智学校が今でも現役の様で何とも微笑ましく感じられました。「重要文化財の校舎で勉強した」という今60歳くらいのOBに対し、今度はこの子供たちは“国宝”の横で走ったりボールを蹴ったりしたことが、将来大人になってからプチ自慢の思い出になることでしょう。

 令和最初の国宝指定となる旧開智学校。地元にとって嬉しいニュースでした。因みに、“国宝指定”効果で拝観者がこれまでの倍になっているそうです。

 馬籠峠の頂上まで2㎞ちょっとだった上りの道程から、残り5㎞程は妻籠宿まで緩やかな下りが続きます。

峠から下って行くと、すぐにラッキーポイントと書かれた777mの熊除けのある標識を過ぎ、1㎞ちょっとで「一石栃立場茶屋」(いっこくとち たてばちゃや)と書かれた無料の休憩所があって、先ほどの高校生諸君も周辺の広場でお弁当を広げて昼食休憩を取っていました。
我々はお茶屋の中に入って休憩です。この場所は江戸時代に伐採禁止だった木曽五木の材木運搬を監視(白木改め)する番所だったのだそうで、囲炉裏のある江戸中期の茶屋の建物がそのまま現在も休憩所の茶屋として使われています。常駐している地元のボランティアの方が我々にもお茶を入れてくださいました。休憩所ではオーストラリアとドイツからという我々よりも年配のカップル二組が休憩をされていて、暫し談笑。皆さん、この“SANURAI TRAIL”を思い思いに楽しんでおられます。そしてチロチロ燃える囲炉裏を背景に、記念に我々の写真を撮ってくださいました。そこで、お返しに写真を撮ろうとすると、
 「彼女は写真が大好きだが、私は写真が嫌いなんだ・・・けどネ!」
と茶目っ気たっぷりにジョークを言いながら、お二人仲良く笑顔でフレームに収まっての撮影。「志」と書かれた太い竹筒に心ばかりの気持ちを入れてから、我々はお先に出発です。
茶屋を過ぎて、如何にも江戸時代の街道を思わせる杉木立の続く緩やかな道を下っていきます。途中、木曽路のご神木の様な幹の周囲5.1mという樹齢300年以上のサワラの大木や、少し街道からは外れますが、江戸時代の行き交う旅人も一服したであろう男滝女滝があり、我々も足を止めて暫し昔を偲びながら休憩しました。
 旧道に戻り、やがて家並みが現れると宿場の入り口である大妻籠。更に畦道のような旧道を歩いて、江戸時代にタイムスリップしたような今回のゴールになる妻籠宿へ到着。途中二度ほど休憩しながらゆっくり歩きましたが、ほぼ行程表通りの2時間40分でした。
ちょうどランチタイムでもあり、妻籠宿にはたくさんの観光客の人波が。さすがに食事処はどこも混んでいましたが、我々も昼食を取るべく、一応「生蕎麦」の看板が掛かっていた一軒のお蕎麦屋さんへ。家内が五平餅とざるそばのセット。私メはざる二枚の大ざる。昔ながらの黒い田舎蕎麦で、専門店ではないので些かつなぎが多かったのですが、まぁ観光地ではこんなモノ。その昔、乾麺が出てきて、余りの不味さに食べ残した馬籠の食堂に比べれば遥かにマシです。しかも双方のメニュー共税込み1000円丁度というのは、観光地とは思えない破格の安さ。蕎麦はともかく、五平餅はとても美味しかったそうです。先程の女子高生たちも五平餅を食べていました。因みに、馬籠宿の五平餅は大きな“団子三兄弟”風の形状でしたが、“御幣”の形をしていることが名前の由来と云われているので、楕円形が本来の五平餅の筈。こちらのお店も大半は外国人のお客さんでした。失礼ながら、英語も話せないような地元のおばさん方が対応されていましたが、写真とローマ字表記のメニューもあるとはいえ、慣れた応対になかなか大したモノだと感心しました。却って松本の街中のお店よりも、むしろ妻籠の住民の方々の方が国際化しているのかもしれません。
 腹ごしらえも済み、馬籠への帰路を調べると、南木曽駅からのJR利用での中津川駅経由よりも、妻籠から馬籠へバスで直接戻った方が時間的にも楽。発車時刻までには30分程まだ時間があったので、全国で初めて国の重要建造物群保存地区に指定された妻籠宿を散策しました。途中、「ふれあい館」には地元の家々から集められた(旧暦での)端午の節句の五月人形が所狭しと飾られていて、外国人観光客の方々が物珍し気に写真を撮られていました。
個人的には、観光として見るなら“奈良井千軒”と云われ木曽路最大の宿場町であった奈良井宿が木曽路では一番満足度が高いと思いますが、随分俗化してしまった馬籠宿に比べ、鄙びた妻籠宿には奈良井宿とはまた違った良さがあります。まるで江戸時代の空気さえ漂っているかのような、そんな素朴な妻籠の町並みを見てからバス停のある町営駐車場に行き、地元のおんたけ交通のバスに乗車。片道一人600円で後払い。十数人の乗客の大半は欧米系の外国人のお客さん。それにしても皆さん良くご存知です。バスは県道を走り、旧中山道を二時間半掛けて歩いてきた8㎞ちょっとの峠越えの道程を僅か25分で終点の馬籠宿入り口へ到着。そこが車を停めた目の前。すぐに車に乗ってナナの待つ自宅へ向かいました。
今回行けなかった世界遺産の熊野古道の代わりとは言えませんが、それなりに楽しんだ、馬籠宿から妻籠宿への木曽路“SANURAI TRAIL”の旧中山道ウォークでした。
 もし、もう少しトレッキング気分を木曽路で味わうには、高校時代にクラスの春の遠足でも歩いた薮原宿から鳥居峠を越えて奈良井宿までというのも良いかもしれません。中山道最大の難所と云われた鳥居峠は、太平洋に注ぐ木曽川と、犀川になって千曲川と合流して最後日本海に注ぐ奈良井川の分水嶺でもあり、峠の標高は1197m。来年にでも、また新緑の木曽路を歩いてみようと思います。
次は、山行のトレーニングを兼ねて、レンゲつつじの咲く初夏の美ヶ原登山でしょうか。

 平成から令和への長期連休が終了し、観光地の混雑も緩和したであろう5月9日。馬籠宿から峠を越えて妻籠宿まで、旧中山道の木曽路を歩くことにしました。このルートは“SANURAI TRAIL”と呼ばれ、特に欧米系の外国人旅行者に人気のコースなのだそうです。
本当は、念願だった熊野古道の中辺路を何日か掛けて歩くことにしていて、数ヶ月前からホテルも予約していたのですが、ナナが病気になってしまい断念。その代わりに、今回は日帰りで木曽路を歩くことにしたものです。

 松本からは国道19号線で木曽路を走るよりも、高速道路で中津川ICから馬籠宿へ行った方がアクセスが良く、また両宿場間の8㎞ちょっとの峠越えのコースは、標高620mの馬籠宿から801m(近年の測量結果で790mに変更されたらしい)の馬籠峠超えで標高430mの妻籠宿へ下った方が上りの標高差が少なく楽なのだそうです。更に、有料(町営駐車場で一日500円)の妻籠宿に対して、幾つかある馬籠宿の公営駐車場は全て無料とのこと。そこで、我々も先ずは馬籠へ向かうことにしました。

 長野道の松本ICから中央道を走り、県境の恵那山トンネルを抜けて岐阜県の中津川ICで降りて、馬籠宿まで我が家からは147㎞とのナビ表示。
途中、中央道がリニューアル工事のための車線規制がされていたこともあって、結局ナビの予測通り2時間半弱で馬籠宿へ10時半頃到着しました。
「木曽十一宿」と呼ばれる旧中山道の木曽路で、馬籠宿はその南端。そこから江戸への上りの道筋は、馬籠峠を越えての妻籠、関所の置かれた木曽福島、更に難所の鳥居峠を越えての奈良井、福島を補助する関所の置かれた贄川までが十一宿。中山道六十九次の江戸日本橋から数えて三十三番目が贄川宿で、妻籠は四十二、そして馬籠が四十三番目の宿場です。
“箱根八里は馬でも超すが、越すに越されぬ大井川”と云われた五十三次の東海道に対し、険しい山道で“全ては山の中〝にせよ、川越えの無い中山道はむしろ女性の旅人にとっては歩き易かったために“姫街道”とも呼ばれ、尾張徳川家を始めとする西国各藩の参勤交替、そして幕末には皇女和宮も通った街道でもあります。

 馬籠宿は何ヶ所も無料の公営駐車場が整備されていて、我々は宿の入り口から坂を上って行くべく、南側駐車場に車を停め、石畳の続く宿場に足を踏み入れました。
大型連休も過ぎたので、さすがに日本人観光客は疎らでしたが、代わりにここでも中国語が飛び交っていました。しかし、彼らは宿場の観光だけで峠道を歩くことはありません。
我々も30年以上前に馬籠も妻籠も車で観光に訪れ、馬籠の藤村記念館や妻籠の資料館も見学しているので、今回の目的は観光ではなく飽くまで峠越えでの中山道ウォークです。
石畳の続く馬籠宿。500m程の坂道を上って行くと、町並みを抜けた所に展望台があり、そこからは百名山の恵那山が望めます。
2005年に当時の長野県山口村は越境合併を選択し、岐阜県の中津川市に編入しましたが、こうして展望台から眺めると、確かに馬籠は中津川市の生活圏。長野県側は峠越えでの妻籠なのですから、買い物も病院も高校もといった日常の生活面を優先すれば、当時の山口村の人たちの選択は致し方無かったのかもしれません。
 展望台から車道を横切ると妻籠宿7.7㎞の道標があり、馬籠峠までは2.2㎞との標示。そこから中山道ウォークが始まります。すると、後ろから賑やかな声が聞こえ、お揃いのジャージを着た元気な若者の集団が足早に我々を追い抜いていきます。付き添いらしき先生に伺うと、美濃加茂の高校一年生の春の遠足で、同じ行程にて峠越えで妻籠へ向かうのだとか。口々に「コンニチワ!」と礼儀正しく元気に挨拶して行きます。ただ彼らは一回ずつの挨拶でも、こちらは300回?続く「コンイチワ」に些か疲れて、「・・・ハァ、しんど!」。
旧道は、途中車道を横切りながら峠に向かって上って行きます。所々に熊除けの鐘があり、高校生のしんがりを務めながら、我々も念のために鳴らして歩きます。道は江戸時代の街道そのままでは無いのかもしれませんが、参勤交代が通ったとは思えぬ程幅の狭い箇所もある旧道です。高校生の一団を除くと、確かに歩いているのは殆ど欧米系の白人の中高年のカップルで、「ナルホド!」と納得。“SANURAI TRAIL”の人気の程が良く分かります。
          (十返舎一九の狂歌碑)
 急坂が続く峠までの途中には、水車小屋の休憩所や、大ベストセラーとなった「東海道中膝栗毛」の続編を書くために中山道を旅した十返舎一九の狂歌碑「渋皮の剥(む)けし女は見えねども 栗のこはめしここの名物」があって、801mと書かれた馬籠峠の頂上へ(こちらの表示も790mではなく、以前のまま)。ここが現在の岐阜と長野の県境になります。峠の頂上にはお茶屋さんがあるのですが、こちらは有料。ここから少し下って、馬籠と妻籠のほぼ中間地点に無料の休憩所があるそうです。峠の頂上までは馬籠宿からずっと上りだったとはいえ、まだ1/3程度の行程ですので、ここでは休憩せずに次の休憩所を目指してそのまま歩を進めることにしました。

 今、松本ではスカイパークをメイン会場に「信州花フェスタ」が開催されていて、発祥の地らしく、松本はまさに“花いっぱい”です。

 しかし、今年の春は桜が咲くまでは順調だったのに、その後は降雪を記録するなど寒気が南下して寒い日が続いた日本列島でした。
そのため、東京などは長い間桜を楽しめたようですが、松本は開花宣言後の寒さで花が開かず、その後暖かくなったら一気に満開からあっという間の桜吹雪。次に、桜の後を追って咲いたハナミズキですが、すぐに葉も開いてハナミズキというよりもヤマボウシ風にと、松本では一気に花が咲いて、あっという間の春爛漫でした。

 先日はまだ梅雨入り前の九州で記録的な大雨が観測されるなど、何となく天候不順な雰囲気?なのが心配ですが、災害の多かった平成から災害の無い時代へと皆が期待する令和ですので、どうか平穏にと願うばかりです。

 さて我が家の庭も春を迎えて、先ずは雑木林ガーデンの樹下のクリスマスローズ、今年は三鉢全てのランも開花、階段状花壇も花が一杯になり、紅白のハナミズキ・・・と、次から次へと短い春を競うように花が咲き揃いました。室内でも“行く春”を少しでも楽しめるようにと、母屋も含めて庭から切ってきた、スイセン、ムラサキ菜花、ツバキ、次にはチューリップなどを一輪挿しの花瓶で春の雰囲気を楽しみました。
 世界で一番「緑」を表す言葉の多いと云われる日本語。新緑の季節だけでも若草色、若葉色、萌黄色などなど・・・。さまざまな緑を見せる里山の緑を楽しみながら、更に残雪の北アルプスの峰々には雪形が現れて、季節は春から初夏へ。

 仕事で日本へ出張帰国中だった長女。
米国に帰国する前、長期連休中にたった二泊ではありましたが、次女の引っ越し作業を終えて松本へ帰る私たちと一緒に松本へ帰郷して来ました。
東京での滞在中は、会食など外食続きだったというので、松本では家庭料理が食べたいとのこと。唯一外食でランチに行ったのが、彼女の選択で、深志高校近くにあるイタリアンの「ラパーチェ」。
決して街中の便の良い場所ではなくてアクセスの不便な郊外にありながら、特にコスパ良好なランチが評判の人気店で平日も含めていつも混んでいます。特に平日の奥様族に人気のようです。年寄夫婦二人ではなかなかイタリアンに行くこともないので、我々も数年振りの訪問です。
この日は連休中でしたので、少しランチ時間をずらして2時頃行ったのですが、カウンターを除いてほぼ満席。幸いにもちょうど帰られるお客様がいて、片付けていただいてすぐに座ることが出来ました。

 ランチセットが人気の中で、季節メニューのシェアランチを薦められ、内容はサラダ、3種類の春のパスタ、ハーフ&ハーフも可能というマルゲリータと海鮮、イタリア野菜のロマネスコのガーリックなどの4種類のピザ、桜ジェラートとプチケーキのデザート、ドリンクという組み合わせ。ピザは勿論ですが、シーザーサラダもパスタも大皿でサーブされてきますので、皆で取り皿でのシェアが可能です。
我々は、和風の季節野菜と海老の明太子パスタ、そしてピザを全種類ハーフ&ハーフでの二枚を選択して三人でシェア。
サラダの後に、最初にピザ、次にパスタ。そして、もし食べ切れなければ持ち帰られるようにと、最後に残りのピザ・・・と、お店もしっかり考えてサーブしてくれます。
結局、我々もお腹が一杯で全部は食べ切れず、二枚目のピザの半分以上を持ち帰ることにしました。
 久し振りの「ラパーチェ」。ラーメン餃子セットとは違ったお洒落なランチに、ちょっぴりリッチな気分になって、
 「ごちそうさまでした!」

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